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常年期第卅二主日
发布时间:
2011-11-5 9:54:35

《荒漠燃荆》人要准备好自己接受天主的智慧

读经一:智六13-17

内容

寻找智慧的人必会找到,因为智慧会主动找他。

上下文

智慧书的第6-9章讨论了智慧的性质和对人的影响。在上文(6:1-9)作者一开始便劝喻世人要学习智慧,接着在6:13-17指出智慧不难学习,全心寻找的人必能找到。然后在下文 (6:18-27),作者教人怎样才能得智慧,就是爱和遵守天主的法律。在7-9章作者更讨论了智能的一些性质。

释义

_      「智慧是光明的,永不暗淡」(13)     在智慧书,智慧被拟人化,她由天主而来,代表了天主,彰显了祂。这智慧不单是宇宙的规律和生命的法则(不论是肉体上还是道德上的),并等同天主的神(1:5-7;9:17)和天主的话 (9:1-2),故此人应该寻求她。智慧是光明的,因为她与天主关系密切,是永远光明的反映(7:26)。她是永不暗淡因为她是永恒的,不会消失。

_      「黎明时分寻求她」(15)     形容人非常渴慕智慧,全心想得到她,故一早起来寻找智慧。

_      「她已坐在门前」(15)形容智慧是主动的。热心寻找智慧的人不用花费太多气力就能找到,因为智慧已坐在找寻她的人的门前。智慧并不是被动的等人去找她,而是主动去寻找人,向人显示自己(14)

_      「完美的知识」(16)     这知识不单只是理论的,也是生活上的。

_      「智慧到处夺找与她相配的人」(17)     人寻找智慧,同时智慧也去寻找人,但要两者相遇,这人(他的动机和行为)必须是值得获得智慧的。

_      「在路上把自己显示给他们」(17)智慧是主动去寻找人,因此配获得智慧的人,会在寻找她的路上遇到她。

讯息

智慧很容易找到,因为她主动寻找人,这是天主的恩宠,也显示出祂的仁慈。故此人可以充满希望,不是因为人主动去寻找上主,而是天主的恩宠会在人需要时到来。不过,他必须准备好自己去接受这天主的恩宠,就如今天福音中聪明的童女,随时准备好迎接主的来临。

《驼铃牧心》常年期第卅二主日

读经二:得前四13-18

释义

得撒洛尼前书的4:13-5:11都是保禄有关末世的教训。在 4:13-18保禄首先论述耶稣再来的问题,然后在5:1-11再讨论有关「上主的日子」的日期问题。

保禄在4:13-18针对撒洛尼教会的一个问题,就是他们对于人的死亡感到哀伤(13)。为什么会这样?有几种可能性:可能是他们不认为人会复活、或是他们错误理解保禄有关复活的话、又或者他们认为会在自己死亡前看见耶稣的再来,但现在有些人死了,耶稣尚未再来。不过从15节看来,最有可能的是他们认为死去的人在耶稣冉来时会处于不利的状况,虽然最后他们仍会复活,但失去了参与耶稣再来时的喜乐。

对人的死亡感到哀伤是正常的,但保禄反对的是好像没有望德的人那样(13),即那些不相信死后会复活的人那样。保禄在14节讲到基督徒的信仰和希望的基础:耶稣基督死而复活。

有关耶稣再来的教训,虽然保禄说「我们按照主的话告诉你们」(15),但这话未必是耶稣亲口说的话,只是表示保禄以下讲的话是具有宗徒的权威。针对着得撒洛尼人的问题,保禄清楚表明耶稣再来时仍生存的人,不会比已死亡的人优胜,获得更多的福乐(15)。第15节「我们这些生存直到主再来的人」一语,可能反映他们以为耶稣很快便会再来,不过也可能泛指生存至主再来的人,不是保禄和当时的读者。

接着保禄在 16-17节以默示文体的图像,描述耶稣的再来。主的来临、号令、总领天使一呼、号角一响、以及彩云,都表达天主带有威严的来临。虽然保禄说「那些死于基督的人要先复活」(16),但这未必是一个真正在末世发生的次序,保禄可能只是强调死去的人必定会复活,然后升到天上,所得的福乐与仍生存的人无异。故此当时的人认为仍然活存的人更是有福是不对的。无论是已死去的人,还是仍活存的人,都是一起升到天去迎接主(17),能面对面看见耶稣,并与祂永远在一起。这是人最大的希望所在,故保禄叫他们以此互相安慰(18)

生活实践

得撒洛尼人因为死亡的人而感困扰,但从保禄的教训,我们明白无论什么情况,就算是死亡,都不能使我们与耶稣分开,将来我们必定可以亲眼看到耶稣,与袍在一起。这是千百年来基督徒希望的所在,也是这个希望使人在怎样的环境内也可得到极大的安慰。只要我们持之以恒,积极准备好自己,就如今天福音里聪明的重女一样,我们必定能够享受这福乐。

智能和知识不同,智能引导知识,指向人终极的结局。在圣经中,这结局就在天主内,而且只能在天主内。今日的第一篇读经以拟人法讲述,智慧只来寻找有德行和诚意接受她的人。今日的福音十个童女的故事,也暗示警醒和预备,正是智慧之所在。

保禄显然是个有智慧的人,他能参透人的死亡是指向天主的结局。他的一生都是为迎接这结局而作准备,就像那些有智慧的童女一样。保禄带给今日的基督徒莫大安慰之余,岂不也能作他们生活的模范吗?

《清泉掬水》我们必须恒心到底,坚忍不屈地准备迎接耶稣的再来及进入神的天国

福音:玛廿五1-13

内容

十童女的比喻,是借助巴力斯坦结婚的传统,阐释恒心坚毅使人时时准备好进入天国。

上下文

2425章是耶稣末世救恩的圣训(亦称审判圣训)。上文是忠信和不忠信仆人的比喻,而下文是塔冷通的比喻,这三个比喻提醒我们等待耶稣光荣来临必须持有的态度。

释义

_      「天国好比十个童女」(1)    并非指天国就像童女,而是末世审判时的境遇与这些童女的境遇相似。

_      「灯」(1)    这些灯并非指家庭用的小油灯或灯笼,而是类似火把的棒,末端卷着碎布,经浸入橄榄油后燃点。由于油很快便燃尽,所以必须经常加添。

_      「胡涂……明智」(2)    可比较聪明人及愚昧人建房屋的片段(7:2427)

_      「油」(3)    是恒心、忠信、坚忍到底的标记。

_      这表示明智的童女之所以在新郎来临时准备好,是因为她们预备了足够的油;耶稣第二次来临带来了末世的审判,不管祂早到或迟到,我们也时刻准备好,即使社迟延,我们也不应灰心丧志,半途而废,在追随耶稣的道路上应坚持到底。

_      「她们都睡着了」(5)    所有童女都睡着了,是因为新郎延迟至半夜才来到,所以关键并不在于她们有否睡着,而是当新郎来到时,她们是否有充足的准备。明智童女的智慧在于她们顾虑到新郎有迟到或早到的可能,所以为一切的可能性作好准备。

_      「你们自己去买」(9)    明智童女拒绝其他童女的请求,表面上很自私,实际上十分合理,因为与其将油分给胡涂的童女,而使婚礼因缺少油而不能进行,倒不如让整个婚礼行列在五盏明灯照耀下进行好了。

_      「那些准备好的」(10)    是借着坚忍而准备好的。坚忍是每个人面对的挑战,我们不能老是请人代劳,而应亲手去做才行。

_      「主啊!主啊!」(11)    参阅7:21-22「不是凡向我说『主啊!主啊!J的人就能进入天国,而是那承行天父旨意的人才能进天国……」故此,这比喻所指的坚忍,是承行天主旨意的坚忍,打破一切困难,不怕任何迫害。

_      「因为你们不知道」(13)    24:36,42,4450节重复。正因为我们不知那时刻几时来到,所以每个时刻都是天主的时刻。

讯息

天国的来临既不能预料,故此,只有借着坚忍到底的信、望、爱,时刻准备好去接受判官的审判以进入天国(参阅路8:15;21:19;10:35-39)

《台北思高》时时醒寤

福音:玛二五1-13

经文脉络

三部对观福音在叙述耶稣苦难之前,都安排了耶稣的末世言论(玛二四?二五;谷十三;路二一)。随着「炼灵月」的到来,礼仪年渐渐进入尾声,教会邀请信仰团体一起在感恩礼中宣读和聆听这些圣经篇章,一方面提醒基督徒末世的确切性,一方面也教导大家面对末世的正确态度。

相较于马尔谷和路加,玛窦福音的末世言论篇幅最大。他把这些言论编辑成耶稣五篇大演讲的最后一篇,内容可以分为两大部分,首先是强调末世的真实性、以及在末世之时人子必定要再度来临(玛二四1-41),后段则是以比喻的形式,教导信仰团体如何正确地在现世生活(玛二四42-二五46)。

教会安排在礼仪年甲年的最后三个主日,连续在感恩礼中诵读玛窦福音二五章的末世言论。先是二个著名的比喻:「十童女」(玛二五1-13)、「塔冷通」(玛二五14-30);最后在耶稣君王节时,则是有关「公审判」(玛二五31-46)的启示性言论。

「十童女」的比喻

这是一个大部分基督徒耳熟能详的比喻,德国Erfurt教区的主教座堂正门两旁墙柱上的石雕,就是以这个故事中的十个童女为主题。故事的意义看来十分浅显,然而事实上,这却是一个相当难以了解的比喻,因为这个故事所描绘的情景,不太符合一般的犹太风俗。我们在这里将先按照这个比喻的结构,将它分成三个场景一一介绍,并提出难以理解之处,再稍做解释。

第一幕:等待新郎

比喻一开始叙述:十位童女提着灯前去迎接新郎,其中有五位是带着油的明智童女,另外五位童女则相当胡涂地没有带油。就犹太婚礼而言,婚礼过程中最重要的部分是新郎迎娶新娘进入家中,那些在约定地点等待新郎的伴娘(十童女),应该拿着(防风)灯伴同新郎一同前去隆重的迎取新娘。由于新郎一直未出现,他们因疲倦而打盹睡着了。

但是这个比喻所叙述的情形,并不十分清楚,比喻中完全没有提到婚礼中的女主角新娘。她在那里?仍在自己的父母家中?或已经在新郎的家中等待因故耽搁的新郎?

第二幕:迎接新郎

第二幕叙述新郎来到时,童女们装备油灯的情形。由于新郎直到半夜时才来到,因此婚宴也在半夜里举行。这种情形并不是常态,但也并非不可能,因此这个半夜里发生的事件仍是可以理解的。而明智的童女拒绝将油分给胡涂的童女,要求他们自行去油行购买,这也并非完全不符合现实情况,因为在有婚礼庆典的日子,这些作相关生意的商店也会配合营业的。

第三幕:婚宴

第三幕报导新郎在明智的童女陪伴下进入婚宴大厅,而大门也随即被关上了。那些因为去买油而迟到的胡涂童女来到时,被新郎断然拒绝:「我时在告诉你们,我不认识你们。」。就现实情况而言,这样严酷的新郎当然并不合乎常情。

圣经中常见的比喻

以婚宴做为材料的比喻,不论旧约或新约中都屡见不鲜(欧二21-22;依六二5;玛九15;二二2)。但是在犹太传统中,没有用新郎来比喻默西亚的例子,耶稣自己大概也没有如此用过这种比喻,因此这个比喻应该是初期教会的创作(参阅:玛九15;若三29)。

比喻的形成

此外,在这段经文中我们看见有许多熟习的话语,因为他们在其它有关末世的言论中也出现过。例如:那些被咒骂落入审判的人呼喊「主啊!主啊!」(玛七 22);大门既已关上,敲门便不会有效果(路十三25);以及严峻拒绝的话:「我不认识你们」(玛七23;路十三27)。由此可以断定,我们眼前的经文,很可能是玛窦的教会团体根据一些耶稣曾经说的话(路十二36-37;谷十三34-35;玛二四50),将这些图像性的因素做了不同的运用,编纂成这个新的比喻。

比喻的教训

如果这个推论正确,我们首先应该注意的是,比喻采用了「童女」来表达信仰团体,没有使用「新娘」。虽然教会是基督深爱的新娘,但是这个比喻则强调,每一个教会成员,仍必须为自己的得救而努力。

比喻中最后一句话:「所以,你们该醒寤,因为你们不知道那日子,也不知道那时辰。」清楚的点出「末世」的主题,也使的比喻的目的更为明显。玛窦愿意借着这个比喻提醒信仰团体:主并定要再来,但具体的日子或时辰则不是人们能够知道的,因此必须时时醒寤准备好自己,以等待主的来临。

《香港思高》圣经:玛 25:1-13

1-5节:新郎来了

1 「那时,天国好比十个童女(希腊文 :parthenois),拿着自己的灯,出去迎接新郎。 2 她们中五个是胡涂的,五个是明智的。 3 胡涂的拿了灯,却没有随身带油; 4 而明智的拿了灯,并且在壸里带了油。 5 因为新郎迟延,她们都打盹睡着了。

「那时,天国好比」(1节)。天主的国和天国基本上是指同一的东西。玛窦在本福音都有采用二者,但更喜欢采用「天国」──犹太人不大愿意引用天主的名字,免得犯错(出20:7)。「好比」一词使人想起末世的幅度,但洗者若翰和耶稣都曾告诉我们,天国临近了(3:2; 10:7)。这是真确的,部份是因为耶稣体现天国──厄玛奴耳──天主与我们同在(1:23)。这也是真确的,因为对那些愿意让天主在他生命中为王的人而言,天国临在他们的心里。

「十个童女(希腊文:parthenois),拿着自己的灯,出去迎接新郎」(1节)。耶稣描述婚礼的准备。婚礼舒缓单调乏味和辛劳的日常生活。妇女通常要照顾子女和打理家务。她们期待些许的娱乐,例如每日走到村里的水井汲水,因为她们在那些会遇到其他村落的妇女。

但是,村里的盛事偶然为她们沉闷的生活带来突破──婚礼、婴孩出生、成年礼──甚至葬礼。婚礼当然是最大的庆典。在婚礼上,新人连续几天都是整个村庄的中心。对于新婚夫妇来说,这是「他们一生中最愉快的一周」(Barclay, 353)。对他们的亲友来说,这也是高兴的一周──不可错过的盛事!

婚礼其中一重要的仪式,就是由新娘的娘家巡游到新人的新居。随着新郎护送他的新娘前往新居时,沿途的宾客高举火把,给他们照明(Gower, 66; Keener, 356)。

对于团体的所有成员来说,婚礼是莫大的喜乐,而对应邀担任伴娘的女孩子来说更甚。能够被邀请参与婚礼是荣幸的,所以,那些答应担任伴娘的,是热诚地和负责任地参与。

「她们中五个是胡涂的,五个是明智的」(2节)。明智的和愚蠢的童女提醒我们耶稣在7:24-27中所谈及明智的和胡涂的建筑者。在那个故事里,聪明人在盘石上建筑房屋,但愚昧人却在沙土上建筑。建在盘石上的房屋能抵挡风暴,但建在沙土上的却坍塌了,且坍塌的很惨。耶稣说,那聪明人就是「听了我这些话而实行的」(7:24)人。

「胡涂的拿了灯,却没有随身带油;而明智的拿了灯,并且在壶里带了油」(3-4节)。明智的童女只在一点上跟胡涂的童女不同──她们有先见之明,在壶里带了油,以作补充之用。胡涂的和明智的童女都睡着了,但明智的童女首先预备新郎的到来。她们既有灯又有油,无论新郎何时来到,她们都准备好迎接他。她们是准备好了的──准备正是这比喻的要点。

我们期望所有童女都准备好,因为新郎的来临将标志着一个盛大而喜乐庆节开始──这些童女生命中的精彩经历。「这段圣经的主题是准备,不是作最坏的准备,而是作最好的准备」(Buttrick, 556)。真正的惊奇是,她们中有五个人是没有准备的──但是,在我们日常生活中,当我们看到一些没有准备的人,例如学生在测验没有温习时,便会摇头叹息,因他们缺乏准备而感到惊讶,但然后,我们想起自己胡涂的时刻。

「因为新郎迟延,她们都打盹睡着了」(5节)。Jeremias「认为新郎之所以迟延,是要就财政安排而谈判」(Hagner, 参照Jeremias, Parables of Jesus, 172)。

新郎迟延是这故事的关键。明智的和胡涂的童女都准备新郎的来临,但唯有明智的童女也为新郎的迟延作准备。正如上文所指,玛窦在撰写本福音时,是耶稣复活后半世纪,他正在努力面对基督第二次来临迟延的问题。在这一连串比喻中,他鼓励教会保持警醒,即使他们对于保持「警觉的状态」感到疲乏。

这比喻包括一些寓言的元素(含有隐藏或象征意义的人、物、和事)。学者大致上认为:

Ø      童女是等待基督再来的教会。

Ø      新郎是基督。

Ø      婚宴欢欣喜乐的场合,是基督在此为他的教会而来──羔羊的婚宴(默19:9)。

Ø      新郎的迟延相称于玛利亚玛窦的教会所经历的基督再来的迟延。

Ø      新郎在半夜到来,这是基督再来。

Ø      关门是最后审判。

然而,学者在他们对油的解释这方面却意见纷纭,是值得我们留意的。如果这故事的要旨是我们必须准备好油来迎接基督的来临,那么,油是什么?路德说,这就是信德。其他人认为这是虔敬、善功,或个人与主的关系。

如果要了解油的含意,就必须察看这段经文的语境──包括这四个比喻的语境,以及整个玛窦福音较广泛的语境:

Ø      在忠仆与恶仆的比喻(24:45-51),忠信的仆人,就是主人回来时发现在工作的那一位。作好准备──带备油──解作忠诚地为主工作。

Ø      在塔冷通的比喻(25:14-30),忠信的仆人明智地运用托付给他们的资源。作好准备──带备油──解作好的管家──小心管理金钱和时间──慷慨对待有需要的人──宣讲圣言──可能性不断出现。

Ø      在公审判的比喻(25:31-46),人子赏报那些给饥饿者食物,给口渴者饮料,接待客人,给赤身露体的者衣服,照顾患病的人和探望狱中的人──相称于耶稣在本福音提出最大的诫命──爱天主和爱近人(22:37-40)。作好准备──带备油──解作慷慨对待有需要的人。

Ø      在本福音的较广泛的语境下,山中圣训(5-7章)让我们领悟基督的期望。作好准备──带备油──解作服从耶稣的教训。

本比喻尖锐地向那些强调透过入门仪式而不要求成长的基督徒讲话。一个好的开始仍不是一个好比赛。「正如我们从宝贝和珍珠的比喻(13:44-46)学到,只是『找到』宝贝是不足够的,尽管这是首要的;还必须『卖掉一切』,买了它,好能拥有它……在玛窦福音,基督徒生活是艰辛的门徒生活……一次性的基督信仰是误导的,而且是注定是不幸的」(Bruner, 896)。

6-12节:新郎来了

6 半夜有人喊说:新郎来了,你们出来迎接罢! 7 那些童女遂都起来,装备她们的灯。 8 胡涂的对明智的说:把你们的油,分些给我们罢!因为我们的灯快要灭了! 9 明智的答说:怕为我们和你们都不够,更好你们到卖油的那里去,为自己买罢! 10 她们去买的时候,新郎到了;那准备好了的,就同他进去,共赴婚宴;门遂关上了。 11 末后,其余的童女也来了,说:主啊!主啊!给我们开门罢! 12 他却答说:我实在告诉你们:我不认识你们。

「半夜有人喊说」(6节)。他们听到警号──新郎来了(6节)。十个童女,包括明智的和胡涂的,都起来装备她们的灯(7节)。

「胡涂的对明智的说:把你们的油,分些给我们罢!因为我们的灯快要灭了!」(8节)。胡涂的童女看见自己没有足够的油,便要求明智明把自己的油分给她们,但明智的拒绝(9节)。我们可能以为这些明智的童女很自私,但其实她们是明智的。假如她们把油分给对方,便会很快用完,而未能照明新郎的婚宴。她们用五个火炬来照亮整个路程,总比起初用十个火炬,而后来可能要在黑暗中行走来得更好。

「明智的答说:怕为我们和你们都不够,更好你们到卖油的那里去,为自己买罢!」(9节)。明智的童女不是小心眼的。她们没有批评胡涂的童女不作好准备,反而提出解决的方法──去商店买多些油回来──这确是可行的。今次的婚宴是村庄为期一周的盛事。胡涂的童女可以期望邻人会尽一切办法来帮助她们。

「她们去买的时候,新郎到了;那准备好了的,就同他进去,共赴婚宴;门遂关上了」(10节)。耶稣没有说她们买到了油没有,但很可能是买得到的。然而,这已没关系,因为在需要的时候,她们没有油。巡游已结束,她们的油还有什么用处?

她们恳求,「主啊!主啊!给我们开门罢!」(11节),但新郎答说:「我实在告诉你们:我不认识你们」(12节)。新郎的态度看来是苛刻的,但是,对于胡涂的童女严重失职,这是适当的响应。婚礼应该是这对夫妇一生的重要时刻,但胡涂的童女几乎破坏了一切──这是不能估计的冒犯──严重的侮辱。

与这个比喻平行的,当然是耶稣的降生和被钉十字架。天主子从天降来,居住在我们中间,为我们而死。他给予我们圣经的见证和无数忠信的门徒。他派遣圣神来激励、引导和指示我们。他给我们一生来认识他。如果我们拒绝他,我们要预料门最终会关上的。

较早前,耶稣警告,「不是凡向我说『主啊!主啊!』的人,就能进天国;而是那承行我在天之父旨意的人,纔能进天国。到那一天有许多人要向我说:主啊!主啊!我们不是因你的名字说过预言,因你的名字驱过魔鬼,因你的名字行过许多奇迹吗?那时,我必要向他们声明说:我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我罢!」(7:21-23)。耶稣清楚说明他对我们的期望──我们要认真遵守的标准──服从我们所必须渴望的。在本比喻,他亦清楚指出,有时间给我们悔改,而且几时悔改是太迟的。当新郎来到,才去问人家借油,已太迟了;才求助,已太迟了;才祈祷,已太迟了;才读圣经,已太迟了;才领洗,已太迟了;才准备,已太迟了。当门关上时才恳求,已太迟了。不管是我们是哭泣,或是哀号,或是咬牙切齿,门仍是紧紧地关上。

本故事的要旨,是我们必须随时准备主的来临,因为他会在意想不到的日子来临(24:36)。基督一旦来到,便再没有机会准备。那些已准备好的人将被接纳,而没有准备的人将被拒绝。

我们应谨记,死亡也好像基督再来一样是终结的,也是预料不到的。对某些人来说,死亡就在人生最青春的时刻到来,是迅速的和出乎意料的。我们或是准备,或是没有准备──我们或是获准参加婚宴,或是吃闭门羹!

「在玛窦福音,准备当然是度天国的生活,活出山中圣训所描述的生活质素。很多人会遵行一段日子;但是,当天国迟延,问题便出现了。作一天缔造和平的人,总不如要一年复一年地缔造和平那么费力」(Boring, 451)。

在今天教会的宣讲,「基督再来」这题目不是十分流行。但是,我们必须响起警号──帮助人作准备。未能做到这一点,就是「错过新约神学其中重要的幅度,也遗漏初期基督徒所盼望的首要事件」(Brueggemann, 560)。

耶稣越迟延,我们越难于保持准备。但是,「在教会内明智的人,就是那些准备耶稣迟延的人;他们在黑夜中仍持守信仰;即使看不见新郎来,仍事奉、希望、祈求、等待天主应许的胜利」(Long, 281)。「唯独坚持到的,才可得救」(24:13) 。

13节:该醒寤

13所以,你们该醒寤,因为你们不知道那日子,也不知道那时辰。」

耶稣在总结时指出,我们必须不断准备,因为我们「不知道那日子,也不知道那时辰。」

约翰匹奇《耶稣的文化背景》常年期第卅二主日

(玛廿五113

地中海的婚礼

天主如何对待我们?「天国」好像第一世纪地中海的婚礼(见将临期第四主日)。在以色列民族历史的这段时期,家庭举行所谓的夫族居地的(patriocal)婚姻。新娘住进新郎的家,接近新郎父亲的家。

参观过葛法翁伯多禄家或见过重建房子的人会记得约纳和他的妻子,以及结了婚和未结婚的孩子,所有家庭通通群居在一个复合屋内。这包括了伯多禄、他妻子和子女(以及岳母),还有哥哥安德勒。

在这文化中婚姻理想的伴侣是堂表亲戚,特别是堂姊妹(或是个案需要堂兄弟)。如果伯多禄娶了他的堂姊妹,他的岳母也是他的伯母或婶婶。古代和现代的中东家庭是紧密的结合体,这些婚礼就解释了理由。

当代西方人疑虑这些婚姻的子女是否健康。我们的文化由于有畸形或智慧不足的风险顾忌而禁止这类婚姻。但是当代科学研究,指出传统将近亲婚姻连结智慧迟缓或天生缺陷的发生率,在那文化不比我们的高。

婚姻在父亲的安排下由母亲来主导;经由双方母亲的合约协商认可后,最后才由家长来签署。这种婚姻的目的是为结合两个家庭。当伴侣年纪足以适婚,就举行冗长的婚礼。婚礼的高潮出现在由亲戚陪伴的新郎到新娘的家迎娶过门。今天的故事发生在此,然后婚礼庆典继续进行。

十位童女

耶稣在这点上开始祂的比喻。新郎已经去迎娶新娘。十位童女,很可能是新郎的姊妹或堂姊妹,正待着他们返回(英文将童女翻成「伴娘」,并不高明)。五位是聪明的,五位是愚笨的。

童女在这婚礼的角色是欢迎新郎以及整个婚宴,然后回来与每个人参加婚礼,并等待圆房和落红的床单以示新娘的清白完整如申命记第廿二章十三节至廿一节所规订的。

聪明的童女预备好了她们的角色,而愚笨的童女没有做好适当的计划因而被关在门外。她们甚至不知道如何利用新郎迟到的机会。

这比喻正如所有的比喻,有双重的意义:它与婚宴有关也关系着其他事,也就是天主如何与人类接触。

依赖主人(Patron

所有福音比喻后的天主图像是基于地中海称之为恩主制度。我们每人都有位生生父亲,地中海中东人从恩主制度下视天主为父亲,「天父」(godfather)。主人或天父对待拣选的子民「如同」家庭的成员。有人选择当中东人的主人时,他们会认为自己很有幸运。他们会尽最大努力不丧失这特殊地位并且随着时间加强它。为此,他们必须要非常聪明、能敏锐洞悉主人的念头、喜好、和愿望。愚笨的则冒着失去特殊地位的危险,正如同比喻中的愚笨童女。它的寓意:在你与天主之间的关系上要尽量聪明。

在耶稣死亡和复活之后,基督徒在耶稣的比喻上加了13节,等待他立即回来:「所以,你们该警醒,因为你们不知道那日子和那时间。」它与比喻非常不协调。十位童女都打盹睡着了(廿五5)!如果我们想说是耶稣的在来或世界末日,它不失为好的劝言。这比喻提供了积极与萧及两个模范。你要跟随哪个?

取自 The Cultural World of Jesus: Sunday by Sunday, Cycle A. 出版 Minnesota, Collegeville. 作者 John J. Pilch

梁展熙《是日Good News》那准备好了的,就同新郎进去,共赴婚宴

福音:玛窦福音 25:1-13 

来到礼仪年的尾声,通常主日的福音都是与末世有关的。这个主日的福音,就是耶稣在耶路撒冷准备接受死亡之前所讲的其中一个比喻。比喻中,新郎指耶稣,婚宴指天国的永恒盛宴,这两点都很清楚。可是,比喻中更值得注意的是别的细节。

首先,耶稣在比喻后的教训是:「所以,你们该醒寤,因为你们不知道那日子,也不知道那时辰」(13节)。不过,若果大家有留意福音的细节的话,其实无论胡涂的还是明智的,十个童女都曾睡着(见:5节)。所以,耶稣所讲的醒寤,或许不是字面的意思。

十个童女之所以都睡着,是因为「新郎迟延」(5节)。若果耶稣是在谈论天国的话(1节),那么新郎未到,就是指耶稣的再度来临仍未发生,所以这里的睡着,并非是指真的睡着,而是等待耶稣的再来。

话说回来,福音中明智的童女之所以能进入婚宴之中,是因为她们「准备好了」(10节)。不过,有人或许会问,为甚么那五个明智的不把一些油分给胡涂的呢?她们的爱德在哪里?要知道,比喻跟一般的寓言故事有点相似,一个故事只能阐释一个道理,要把别的内容强加到这个故事之中,就好像用一副有色眼镜来看照片一样,永不能清清楚楚看这幅照片。

在新郎关门以后,胡涂的童女这样叫喊:「主啊!主啊!」(11节)。这是否有点似曾相识?再来,新郎这样回答胡涂童女:「我实在告诉妳们:我不认识妳们」(12节)。是否又有点似曾相识?让我们来读以下一段《玛窦福音》:

不是凡向我说『主啊!主啊!』的人,就能进入天国;而是那承行我在天之父旨意的人,才能进天国。那时我必要向他们声明说:『我从来不认识你们;你们这些作恶的人,离开我吧!』(7:21, 23

圣经学家都一致同意,十个童女代表的是基督徒。很明显,明智的是有准备的,胡涂的是没有准备的。面对末世,所有基督徒都是无能为力的,都是没甚么可自恃的。不是所有称呼耶稣「主啊!主啊!」的人就可进天国的,进入天国需要有所准备。要知道,生死有命,「因为你们不知道那日子,也不知道那时辰」(13节)。你有否做好准备?

林麒伟《圣言分享》智慧与信仰

各位主内兄弟姊妹;今日是甲年的常年期第卅二主日,也是本年度教会年节最末的第三个主日了。慈母教会要她的子女把天地终穷的观念,时刻牢记心头,藉以增加警惕,提高热心,努力准备,我们自身的善终。因为世界末日的来临,固然除天主外谁也不知道,但若细心观察现今的世界,又真似要来临一样,耶稣所说的征兆,除天德尚末错乱外,其他的不是都具备了吗?试看- 大灾大祸不是纷至么?跟着恐袭战争,饥荒瘟疫,甚至天下大乱,继而大地震动,海啸奔腾,太阳昏黑,月亮无光,星辰堕落,空中满是雷电火光…。「那时,人子带着威能和大光荣,乘着天上的云彩降来,祂要派遣祂的天使,用发出洪声的号角,由天这边到天那边,聚集祂所拣选的人」(玛廿四:3031)。所以,今日的福音特别引用了耶稣末世救恩圣训中的「十个童女」比喻,来提醒我们,在等待耶稣光荣来临时,必须持有的态度。祂说:「你们该醒寤,因为你们不知道那日子和那时刻何时来到」。这比喻就好比基督徒与天主的关系,耶稣是新郎,童女就如同所有的基督徒;迎接了新郎的童女,就好比我们基督信徒中愿意跟随耶稣的。油灯象征我们的信德,而油就像征我们的信仰生活;那带灯备油能迎接到新郎,并随他进入婚筵的明智童女,就像征我们中那些有信德,而又坚持信仰生活的,才被接待到天主的王国;而另外那些带灯没备油的,就好比我们中虽有领受了圣洗的神恩,但没有履行天主旨意,实践福音生活的,只有摒诸门外,无法到达基督的台前。总之,我们教友应抱着信心,恳切祈祷,希望天主仁慈,使圣教广扬,更多人回头得救,而我们个人更要轻看世物,加紧修己立功,才不负耶稣的警告,慈母教会剀切的呼吁啊!正是:

鸾凤和鸣花并蒂,白首偕老蒙福祉;

犹太婚庆七昼夕,新郎因事迟未至。

迎亲童女困且盹,灯油兼备智者怡;

愚者惊觉油将尽,临急购油添诟贻。

午夜忽闻新郎至,聪明童女提灯迎;

迎入婚筵齐欢庆,胡涂自误遭摒弃。

耶稣教人要醒寤,丢失永福自堪虞;

大限来时空自误,迎接主临早为宜。

读经一 恭读智慧篇六章1317

智慧篇的提名为撒罗满的智慧,是作者把自己的训诲归于撒落满王,这种托古人名立论的方法,在近东的文学中是常见的。其实本书的作者是位侨居埃及的亚历山大里亚的犹太人,目的是要坚固侨居国外同胞的信仰。本书是在公元前150年写成的,乃旧约中最后的一部,其神学观念,较旧约各书更接近新约的启示,故称本书为「新约的曙光」。因此,在智慧篇中有许多地方与福音是近同的,就以今日这篇读经,我们也可以从福音中来引证的。故作者说:「智慧是光明的,永不暗淡;爱慕她的,必看见她;寻觅她的,必找到她」(13)。作者特意把智慧「人格化」了,说明她是由天主而来的,代表了天主(见:一:57),她不单是宇宙的规律,也是生命的法则;她对事物的是非、功过、利害、轻重、善恶,都有清楚的辨别,然后寻求运用;以合法、合理、合情的方法,善加处理(七:26)。总之,智慧是给人指示正确无误的途径,因为是天主的根源,是诸德的综合;她是天主的恩宠,只要找就可以寻到。所以她是光明灿烂,洁白无瑕,会显示人生应遵守的原则,并鼓励人顺从实行这些原则,就能直达天国。这好比耶稣是照亮人的真光,也正是圣若望福音所说:「那普照每人的真光,正在进入这世界,世界原是藉祂造成的…凡接受祂的,祂给他们,即那信祂的人,成为天主的子女」(若一:912)。这一节福音就是说出洗者若翰奉命作基督的前驱,是为光作证,引导世人信仰圣言,并使信仰真光的人,成为天主的子女。作者又说:「追求她的,必先蒙她的显示」(14)。他指出人只要爱智慧,便会毫无困难认识她,智慧不是被动的等人去找,而是她主动去向人显示自己。这使人想起默示录里的话 -「智慧就是指天主的恩宠」(默三:20),是耶稣自动把这恩宠赏赐给我们的。正如路加福音所说 -「因为人子来,是为寻找及拯救迷失的人」(路 十九:10)。故作者继续说:「黎明时分寻找她,不必费力,因为她已坐在门前。沉思她,是完美的知识;为她守夜不寐,必毫无顾虑」(1516)。他指出因为智能要亲自显示给寻找她的人,使人由有形的美善,而向往无形的福乐。她要给人指明世界的和谐、真理、光明。让人在一切境遇中安然自处,体验顺境时的甘饴,明白逆境时的痛苦;她更在一切环境中保护、照顾,爱慕和寻找智慧的人,我们可用主默示录中的话,来表达智慧对人的态度-「看!我立在门口敲门,谁听见我的声音而给我开门,我要进到他那里,同他坐席」(默 三:30)。作者因而说:「因为智慧到处寻找与她相配的人,在路上把自己显示给他们,亲切地迎接他们」(17)。就是说人寻找智慧时,智慧也去找寻人,因此配获得智慧的人,定会在寻找的路上与她相遇。就好比在圣若望福音中所记述 - 在雅各布伯井旁打水的撒玛黎雅妇人,当她发现与她谈话的是默西亚,便撇下水罐,奔往城里作证,请同城里的人都来看她所遇到的默西亚,她的热心可媲美耶稣的门徒,更给后世人留下善与人同的芳表(若四:3943)。由此可见,尽心竭力找寻智慧的人,定可安然无恙地在人生的征途上稳步前进,因为他已经获得天主的原宥和关爱。

因此,即使我们还年纪轻,但谁也不敢保证还能活上多少个年头。一则是我们都没法知道自己的寿年有多久,二则几十年的光阴,同永远相比又算得是甚么?事实上我们确是一步一步地接近坟墓啊!何况主耶稣早就警告了我们要时刻醒寤准备,「因为在你们料想不到的时候,要像贼一样偷走你的灵魂」。所以我们拥有天主赏给智慧的基督徒,当竭尽所能帮助我们的近人,一同寻觅这同一的智慧,让他们都认识万有根源的天主。如果你是年纪较大的长者,那更不用说,放弃多几分的享受,立多几件功劳,那才是明智的办法;把所得的智慧与寻求者分享才是智者所为啊。

读经二 恭读保禄致得撒洛尼人前书四章1318

得城信友对「主的来临」怀有热切的渴望,虽然保禄也曾引用过耶稣对宗徒们说:「至于那日子和那时刻,却没有人知道,除父外连天使和子都不知道」(玛廿四:36)。所以保禄劝道推究那日子和时刻,是没有多大意思的,而慰勉得城信友对亡者悲哀有节,不要过于悲哀,因为他从弟茂德的报告中,知道他们对人死后和基督的再来发生了疑问,造成议论纷纭,莫衷一致。他们一方面热切地期望耶稣基督的再来,他们相信人死后必要复活。但另一方面他们又似乎不愿看到死亡,甚至妄想逃避死亡,以便基督来时可以立即赶去迎接祂。不过,对那些已死去的人又感到非常悲伤难过,以为人死了便一切就完了,这些死去的亲朋故旧,便永远见不到主耶稣了。为此保禄立即答复他们,告诉他们说:「弟兄们:关于人的死亡,我们不愿意你们不知道,免得你们像没有望德的人那样悲痛哀伤。我们若信耶稣死而复活了,同样也必信天主要引领那些死于耶稣内的人,同耶稣共聚一起」(1314)。保禄安慰他们对亡者不要过于悲伤,他说一个信友站在死者前,当怀着坚固的望德,不应像那些人以为死便是烟消灰灭,或死了便轮回转生变猪变狗般悲哀。保禄指出信友有肉身死而复活的望德,并信生者和死者还要团结一致,且来日在主内永享常生的。所以他把「亡者」一词,按原文是译作「眠」也,这不是避讳,而是表明一端深奥的道理,是圣经中对肉身复活的保证(创四十七:30;列下 七:12;编上 十七:11;及格前 十五)。我们人的复活希望是基于 -「耶稣死了复活的事迹」,所以为「首」的享有,「肢体」也享有。「首」复活了,「肢体」也要复活。因为天主父借着祂使信祂的亡者,同享耶稣复活的光明,就因为他们同属于耶稣的(罗十四:8)。保禄更进一步解释;当基督再度从天降来时,那些死于基督的人,是先要复活起来。故他说:「我们按照主的话告诉你们,我们这些生存到主再来的人,决不会比已死的先去。因为那时候,号令一出,总领天使一呼,天主的号角一响,主耶稣要亲自从天降来,那些死于基督内的人要先复活」(1516)。保禄以宗徒的权威给得城信友解释,「亡者在主来临时的命运」;因为当时得城信友以为主来临的日子近了,便以为那些死去的信友,他们的亲朋故旧在主来临时,不如仍活着在世的人好,而为他们忧闷悲伤。他因而指出在耶稣再来时仍生存的人,是不会比死去的人优胜的,也不会获得更多的福乐,更不会因时间先后而有优劣的分别。故他安慰得城信友到主来临时,生者死者都是同一的命运。他续说:「然后我们这些还活着的人,也和他们一起被提到云彩中迎接主。这样,我们就永远同主在一起了。因此,你们该用这些话彼此安慰」(1718)。保禄以默示录的形态描述基督的再来,虽然「那个时候」- 即是世界穷尽之时,关于这个时间只有父知道,是父所决定的。总之,天主的号令一出,圣弥额尔总领天神一呼,众天使便齐纳喊欢呼,全人类都彰显在主的权威与光荣下;(一)死者复活:「是在基督再来时,属于基督的人」(格前十五:23)。(二)生者改变:到主来临时还在世上活着的人,会由朽坏的变为不朽坏的(格前 十五:5054)。(三)同被提升:这时死者复活后与经过改变的人,都同时被提升到云彩,迎接光荣来临的主基督(见:出十九:15;依 十九:1;达 七:13;默 一:7)。所以保禄以这端道理劝慰得城的信友,也藉此警醒我们要度圣善的生活,好迎接主的到临。故他强调的是- 死亡为信仰基督的信徒,不是可怕的消灭,而是迈向另一新生命的开始。故不要为死亡的来临而忧虑,要焦虑的却是死亡前,如何善度我们现世的信仰生活。为此,我们要醒寤地期待,和彼此鼓励,互相安慰啊!

福音 恭读圣玛窦福音廿五章113

耶稣在末世的言论中,为使听众能够心印在脑海里,便讲了这个比喻;劝谕人要时时醒寤,好好准备,热切等待天国的来临。故耶稣对门徒说:「天国好比十个童女,拿着灯,出去迎接新郎」(1)。门徒们当然知道犹太人是非常重视婚礼的,他们动辄是全村一起参加;所以,在解释这个比喻之前,不得不略为介绍他们的婚俗习惯。因为他们视婚礼是家族的大庆喜事,往往是连续庆祝达七日。在以往婚姻固然是限于双方父母作主,不用征询子女同意(创廿四:58);男女自己是不许擅作主张,夫妻的感情是在婚后逐渐培育的(同上67);女方没有嫁奁陪送的,男方则按家资的多寡,给女家送上钱银便是聘礼,这门亲事算成了,虽还没有迎娶,名义上已是夫妇了。但现今已经是男女双方自由恋爱,不过仍有许多通婚的限制,如同种族同信仰的规限。在婚礼的头几天是新郎新娘各自在家中庆祝,且多在夜间清凉时候举行。最后一日则为最热闹而隆重的,首先新郎由自己的男傧相和好友相陪下,前往新娘家迎娶;而新娘也在闺中挚友和女傧相陪伴下,盛装等待。新郎到便行婚礼,婚礼中没有宗教仪式,只是在家族宗亲好友见证和祝福后,便花团锦簇地整队向新郎的家进发。由于这是全村的大盛事,全村的人都来参加,新郎新娘便在群众热情的拥簇下,一路歌唱舞蹈,绕街而行。途中新郎新娘还要拜会他(她)们的长辈,和接受他们的祝福,故回家的时间便不一定了,甚至会在半夜也说不定。而迎婚的童女则个个打扮整齐,静心等待着,只有当报信的人,向大家宣布新郎新娘来到了,童女便要准备好自己的灯笼,提灯到门口唱歌迎接。

耶稣因而取譬立论说:「她们中,有五个是胡涂的,五个是明智的,胡涂的拿了灯,却没有带油;而明智的拿着灯,也把油装在瓶里带来」(24)。比喻中的新郎是即将要来的基督,新娘便是教会,十个童女就是所有的基督信徒,其中智愚各半,便是指我们中有热心的也有冷淡的教友。童女出迎一事,正好比是我们全体教友都准备迎接基督的再来,但新郎何时来到却没有人知道。所以她们都预备了灯去迎接,这正好比喻基督徒在领洗重生之日,已经燃点了新生命的灯-「信德」,为使这盏灯能常明不灭,就要不断加油,而这油就是我们信仰生活的「爱德」。因为我们有了「信德」,还要有恒心、关爱、坚忍的爱德生活,才能让我们进入基督王国享受永生。但新郎迟迟未来,她们都困得睡着了(5)。半夜里,有人喊着说:「新郎新娘来了,你们快出来迎接吧。那些童女立即起来燃点她们的灯;可是胡涂的才惊觉油尽灯熄,便向明智的商借点油,明智的答这些油恐怕不够大家用,不如你们自己去买吧」(89)。胡涂童女带灯不备油,就如同我们中的冷淡教友,虽天主赋给信德,但他自己却不肯勉力行善立功,不久便连那仅有的信德,也像缺油的灯,由暗淡到无法光照自己的灵魂。更何况信仰生活又怎能向别人求准备的呢?虽然别人是可以指引你、劝勉你,甚至为你念经祈祷,但功德却是要自己去争取,功劳要自己去立的。正当那五位胡涂童女去买油时,新郎到了(10)。所以那五名带灯又备油明智的童女,立即出迎,结队护送新娘,随着新郎一起共赴喜筵,而大门也随之关上。后来那五位买油的赶回来,只有在门外徒然哀求说:「主啊!主啊!给我们开门吧」!新郎却回答说:「我实在告诉你们,我不认识你们」(1112)。她们只有被拒于门外,不能赴婚筵;正如没有善行的,便不能进入天国。耶稣讲完这比喻,在结论时特警醒我们说:「你们该醒寤,因为你们不知道那日子和那时刻何时到来」(13)。这就是比喻的中心,主耶稣所说的醒寤,就是要妥善的准备,比喻中没有怪责童女因疲惫而打盹,只怪她们事前没有充份的准备,就像个基督徒不是口中直嚷:「我信」,「我信」就够,而是要真正遵照基督的福音教诲生活,才能获得基督的救恩。一如明智的童女把油贮存在瓶里,用心保存着。这就好比一个热心爱主的教友,能奋力行善,守好本份,修德立功,一心走天国的窄路。

主耶稣没有启示世界末日的时期,却把它的预兆告诉了世人,叫人在这大祸来临之前早早准备自己,特别是我你身为基督徒,因为我你都知道末日便是我你死亡的时候,也就是我你受审的时期,你要站在裁判者前,交代你所料理的事情,呈交你所经手的账目,包括你犯了多少罪,是否已经做了补赎?记得你只可以带备你的善功,你的爱德,和你的哀矜,只有这一切才可以使你得到安慰,可以为你辩护啊!所以趁天堂的门仍旧为你而大开,仁慈的天主父仍等着我们,回头吧!别再胡涂了!你看!义人在世行善,不只灵魂有功,速肉身也有份;所以不但灵魂受赏报,肉身也同享光荣。但你倘仍在世作恶犯罪,你的灵魂和肉身必永留烈火中切齿哀号。纵然你痛哭后悔,天门已经关上,任你呼天呛地也不为你重开。为此趁天使的号筒还未吹响,耶稣还未第二次到来,趁这世界未进入末世的审判前,赶紧痛悔补赎吧!恳求天主圣父的宽赦原谅。正如今日这比喻说的,要做个明智的人,就一定要靠自己争取,同样,救灵魂的事更要靠自己的努力,别人只能给你规劝和指引。所以,还是赶紧地为自己妥善的预备吧!趁礼仪年行将结束之际,愿我们大家彼此代祷,同做个明智的人,而不再是昏愚懵懂地想着还有明天,因为这胡涂心态若不彻改,便不能改变自己,更不能勇敢面对挑战,又焉能承行父的旨意?为此,在聆听主耶稣在今日福音里的训诲后,我们要立即醒寤,要重振自己的信心,要重燃自己的爱火,诚心向善,修德立功;明白自己也曾是迷失过的人,便应引导在歧途上的人- 皈依天主,同度一个新的生活,这样我们也能分享一份真的明智和内心永远的平安,更为得救而庆幸。亚孟!

张春申《妙音送长风》慎终追远

在耶稣所讲的比喻中,有一类称为天国完成的比喻;十个童女迎接新郎,便是其中之一。教会在礼仪年的最后几个主日,为了叫人想起有关人类历史的末日,以及天地终穷的信仰,便特别选了天国完成的比喻,作为「福音」的数据。旧约历史,当以色列人进入福地之后,很早便有了天域的概念。他们把天主看作国王,祂是宇宙的国王,但祂特别是以色列的国王;因为祂统治天国的权能不但在宇宙之间,而且由于以色列是天主的选民;天主统治的权能,更是出现在以色列民族中间。这是旧约历史极早所有的天国概念。天主是国王,祂的国是在宇宙中,特别在以色列民族中;至于以色列民族自己在世上的国王,如撒乌耳、达味等等,只是天主的代表而已。

不过这最初的天国概念,在旧约历史的演变中产生了极大的转变。我们知道以色列王国在达味的儿于撒罗满死后不久,便分裂为南国犹太与北国以色列。一般说来,北国与南国的国王都不理想。末了,北国在公元前724年被亚述灭亡;南国在公元前587年被巴比伦灭亡,人民充军异邦。圣经民族在这样的惨痛经验中,于是在充军期间以及充军返国之后,由对代表天主的人世国王的希望,转移到期待先知书中所说,天主最后自己来临的许诺早日实现。这便是天国完成的信仰根源。天主的确是宇宙的国王、是以色列民族的国王。虽然天主子民历经沧桑,遭受亡国之祸,充军返国之后,依旧遭受强国的压迫与征服,但是天主通过先知的预言,许诺祂最后来临,决定性地,再也不更改地,完成祂的救恩计划。为此,当耶稣开始宣讲时说:时期已满,天主的国临近了,你们悔改,信从福音吧!这实在是一个喜讯;以色列人期待的日于临近了!

耶稣自己报告天国临近了,这表示在祂的宣讲以及行动中,天主所许诺的最后来临实践救恩的计划已经开始发动了;不过人类还要等待它的完成。所以祂要宗徒们祈祷说 :我们的天父;愿祢的国来临!所谓天国的完成,根据耶稣自己的宣讲,便是人类历史的末日,天地终穷。「人子带着天威大能光荣乘云降来」,天主的救恩圆满地进入人间。这也便是教会在信经中所有的信仰:「祂还要光荣地降来,审判生者死者,祂的王国万世无疆」;以及「「我期待死人的复活,及来世的生命」。我们天主教徒所相信的天地终穷、死人复活、公审判以及天堂地狱等等道理,都包括在圣经中所说的天国完成概念中。

十个童女迎接新郎的比喻,告诉信友,天国完成耶稣基督如同新郎一般来临。祂来是为完成天主救恩的计划,但是人类自己应该醒寤地准备。比喻中的灯油指的是人世间的善行;只有备妥灯油的五个童女,能陪同新郎基督,共赴婚宴,没有善行的五个童女,不能进入天国。

虽然我们不知道末日何时来临,不过我们也可以说,每人的死时便是基督来临的日子。那么十个童女的比喻督促我们在世上接受天国喜讯的要求,实践教友生活。基督在我们自己的末日来临时,也将邀请我们共赴喜宴。

为此,教会礼仪年中最后几个主日的福音,一方面使我们特别想起万民四末、天地络穷的道理;另一方面也鼓励大家准备自己的永远生命。

在教会面对种种迫害与教难的今天,这些道理为我们非常重要,呼吁我们不怕世上的艰难,因为我们期待永远的生命。

吴智勋《和平纶音》准备的智能 

613-17

得前 413-18

251-13

阅读圣经有两个要点:一是找出作者所带出的讯息,二是把该段圣经讯息应用于今日的生活。第一个要点别人可以帮忙解释;第二个要点必须靠自己去实行。让我们用今日的福音,去尝试这阅读圣经的方法。

耶稣对门徒以婚宴的比喻讲天国,其中提到新郎迟来。在当时的社会风俗,新婚夫妇会去探访亲友,接受祝贺,婚宴没有一定的入席时间,直至二人拜访完毕,才准备开席。由于拜访亲友,新郎会迟来。另一原因是新郎要和女方家人商讨类似我们今日的礼金、开门利是等项目,倾妥才可离开,故新郎亦会迟来;童女准备灯替迟来的新郎照明也是必然的。

耶稣以新郎比喻默西亚,默西亚迟迟未到,犹太人到如今还在等待他们心中的默西亚。在比喻中,人们确实等得太久了,都睡了,包括明智的、胡涂的都不例外;睡着了并不是问题,最重要是睡着之前有没有作好准备,如果没有准备,即使是与新人关系密切的童女,也不被接纳。所谓「醒寤」,是指明白准备的重要性,又确实做得到。犹太人是天主的选民,长久地等待默西亚的来临。「油」指的是配合内心皈依的善行。犹太人没有准备好,是指大部份人只做表面功夫,内心则不肯接受耶稣基督的劝喻,所以被天主所拒绝:「我不认识你们,然后把天国的门关上。」

当日的犹太人,有些一定听出耶稣这比喻的弦外之音,如果他们因此而接受了耶稣的劝告而改过,定能成为「明智的童女」。

第二步骤就是,当我们读懂耶稣这段福音所带出的意思后,应问自己这段圣经为今日的我有甚么意思?我们可作以下反省:

假定今日耶稣来临,你有甚么感受?青年主保圣类斯曾被问及:若一小时后便去世,他会怎样做?他的答案是:「继续玩。」圣类斯去世时还很年轻,遗言是圣咏中的一句:「当人对我说,我要到上主的圣殿时.我欢乐盈盈。」由此可见,圣类斯已作好充份准备,无论天主何时召叫都可以;甚至只有一小时,他也可以继续玩,因他知道天主愿意他开心地过最后一小时。如果我们也能像圣类斯一样坦然无畏地对天主说:「我将我的灵魂交在你手里。」我们必定是一个明智的人、有福的人。倘若我们回答上述问题时,心有不安,即表示我们对天主不够开放,有所保留,那就必须继续努力去准备自己,不要留到最后一分钟。十一月是炼灵月,提醒我们为炼灵祈祷,他们在生时未能完全对天主开放,需要我们的代祷。若我们深信自己的亲友已作好准备,则请他们为我们祈祷,使我们更开放地面向天主。请已故亲人、圣人为自己祈祷,便是使自己做一个明智的人。

当我们反省这比喻时,要知道准备必须自己去做,不能由别人代劳。比喻中胡涂的童女向明智的童女借油,但遭明智的童女拒绝,这并非表示她们没有爱德。比喻中的灯油是指出自内心皈依的善行,我们不能向别人借爱心、借忍耐、借慷慨,人们可以为我们祈求,但实行始终要靠自己。要做明智的人必须自己去做,不能向别人借。

在礼仪年快要结束时,让我们彼此代祷,做个明智的人,今天就要作好准备,不要拖到明天,因为一般人都有明天还有明天的心态。虽然很多年轻人以为距离死亡还很遥远,但今天的比喻讲的是天国,天国能现时来临于我们中,带给我们喜乐,也只有明智的人才能领略到。

蔡惠民《天国驿站》活在当下

在一条细小河流的两岸,住了十多户以捕鱼为生的人家。某一天傍晚,一个渔民正拖着疲乏的身躯回家。他经过整天的辛劳,鱼获并不多,脑海里却满是将来飞黄腾达的幻想。突然间,他的脚踢到一袋细小的石粒。他不经意的检起皮袋,继续自言自语:「将来富有的时候,我会在城里买一间大屋,然后请很多任务人,每天为我预备佳肴美酒……」与此同时,无意识地探手到袋中,将石粒投到河里。就这样,一粒一粒的石粒随着他的梦想沉到水里。当他手中剩下最后一粒,正想也投到水里的时候,一道耀眼的闪光从手中照射出来。他赫然发现那些小石粒,原来是价值连城的宝石。他立时为自己因梦想将来不切实际的财富,竟抛掉手中真实的幸福而懊恼不已,不过,一切都为时已晚。

每一次人类社发生特大的天灾人祸,战争破坏,总有人引经据典,危言耸听,指出事件就是末日来临的征兆。其实新约作者已清楚指出,因着耶稣的来临,特别是祂的死而复活,末日已经开展。换句话说,我们身处末世已有二千多年。至于末世何时结束,圣经并无给予任何线索,连耶稣自己也承认:「至于那日子和时刻,除了父以外,谁也不知道,连天上的天使和子都不知道。」(谷13:32)默示录有关末世的描述,稍有认识的,都明白是一种文学表达手法,用意是鼓励读者怀着信德,积极面对现实,勇敢迎向将来。有关人类社会的终结,无论是个人或团体,圣经向来只强调过程的准备而没提及发生的时刻,以免人因寄望将来而忘记当下。

耶稣曾经给门徒讲了一个比喻:「天国好比十个童女,拿着自己的灯,出去迎接新郎。他们中五个是胡涂的,五个是明智的。」(玛25:1-2)胡涂和明智的分别在于有没有随身携带备用的油。事有凑巧,新郎果然未能准时来到。待他出现的时候,已是半夜,原先准备的油也快将用罄。胡涂的便请求明智的说:「把你们的油分些给我们罢!」(玛25:8)但明智的请她们到别处张罗好了。结果,胡涂的便错过了迎接新郎的机会,只能望门兴叹。比喻的中心思想是:「你们该醒悟,因为你们不知道那日子,也不知道那时辰。」(玛25:13

童女之所以明智,因为她们没有着意新郎来临的时刻。反之,她们视每一刻都是新郎的来临,每一秒都是永恒的开端,因为飞逝的时间不可以重复,溜走的岁月不可能再现。如果人因梦想不可把握的将来,而错过垂手可得的目前,有谁比那心想飞黄腾达的渔夫更胡涂的呢?

理智上,虽然我们明白今天十童女比喻的教训;生活上,曾几何时我们何尝不是一个胡涂人。在香港,生活的节奏紧迫,每天都像活在死线下,一天到晚都要为完成不同的工作,或满全各色各样的指标而奋斗。几时无法达标,好像便等于失败。不过,真正的失败是人让自己的生活机械式地过去。忙碌并不意味充实,我们往往为追求一个美好的将来,反让眼前身边的幸福白白溜走。直到目标实现了,我们才后悔代价实在太大,错过实在太多了。

听过一位神父分享他怎样发现自己的「胡涂」。他自领受铎职后,便一直在堂区工作,期间风尘仆仆,为堂区的发展而劳心劳力。有时为了繁忙的工作,不惜推掉其他神父的聚会,敷衍打发到圣堂找他倾诉的教友。经过十年的努力,纵使堂区仍有发展的地方,神父对自己的工作表演是满意的。有一次,他随口答应到非洲津巴布韦作短期的传教工作。抵步不久,他发现那里是另一个世界,没有赶不完的工作,没有开不完的会议,只有忘却时间的悠闲,只有放任自然的静恬。有一天,当他远眺落日余晖,突然间明白,这一刻就是永恒,就是天主与人同在。过往一直假定自己为天国而忙碌,殊不知天国竟在自己的忙碌中飞逝。

阎德龙《道亦有道》新郎来了,你们出来迎接罢

在今日的福音中,耶稣给门徒讲述「十童女的比喻」,这令我回忆小时候曾参与的婚宴。当时附近有人家结婚的话,左邻右里都会十分开心。主人家不用派请柬,邻里也毋须送贺礼。晚上,大家一起参与筵席,恭贺主人家。结婚是人生大事,也是喜事,主人家愿意邻居和亲朋戚友一同来欢庆。

犹太人的婚礼跟我儿时所见不尽相同,按当时的社会风俗,新婚夫妇会去探访亲友,接受祝贺,直至拜访完毕,才准备开席。婚礼会通宵达旦地隆重庆祝。福音中所述的新郎因为拜访亲友,迟迟未有回来,因此需要童女准备灯来为迟来的新郎照明。

喜庆在人的生命中理应占一重要席位。喜庆来临,我们会热烈庆祝一番。这几年香港经历各方面的转变,很多人的生活几乎变成「七十一」,即朝七晚十一!长时间的工作、进修,每令我们喘息不安,对周遭事物缺乏欣赏能力,也没心情去为生命所经验的事情高兴、感谢和庆祝。要明白耶稣所讲论的天国,我们需要一颗庆祝的心,因为天国除了要我们合力建设外,也要我们开心去庆祝。

「十童女的比喻」中,耶稣说童女中有五个是胡涂的,五个是明智的。因为新郎迟迟未归,那些胡涂的童女的灯快要熄灭了,于是她们请那些明智的童女分些油给她们!岂料明智的童女却建议她们到卖油的地方购买。骤看这些明智的童女似乎很自私、吝啬、缺乏爱德,不过耶稣却藉这比喻提示我们,第一:为迎接「天国」的来临,我们该经常作「准备」;第二:「油」代表内心的善行,不能借。人可以借金钱和一些物质的东西,但爱心、关怀、慷慨、大方、感恩等高尚的情操却不能借,这需要我们在生活中逐日积存。作好准备,我们便能处变不惊,临危不乱!

踏入十一月,教会提醒我们该当为炼灵祈祷。当我们为他们祷告的时候,也正好提醒自己我们的生命也有终结的一天,只是我们不知那一天几时到来。既然那天必会来临,我们便要好好准备自己,这关乎我们如何作抉择。

十童女中有五位是胡涂的,有五位是明智的。圣经不用「蠢」与「叻」来形容她们,因为胡涂的不代表「蠢」,明智的也不代表「叻」。明智的童女接受邀请,在迎接新郎的工作上,事前备有足够的油,因而避免失去被邀请的资格。胡涂的童女却没有作好准备,因此错过了参与婚宴的机会。

耶稣说:「你们该醒寤,因为你们不知道那日子,也不知道那时辰。」(玛2513)尚有两个主日,整个礼仪年便要结束。玛窦福音二十三至二十五章讲论末世和天国。末世是主耶稣基督再来的日子。让我们借着今天的圣经反省一下:在生活中,我是那些明智的童女,拿了灯,带备油,装备妥当,等待新郎来临,与他共赴婚宴;抑或是胡涂的童女,虽获得邀请,却在最后关头因外出购油,未及赶回来与新郎进去参加婚宴,只能无奈地哀求:「主啊!主啊!给我们开门罢!」(玛2511)?

陈日君《­朝夕相随》我找智慧 智慧找我

在这常年期的末段,我们已读到玛窦福音的「末世言论」那部分。本主日福音章节的主角,是那将要来临的新郎耶稣。天国好比十个童女,拿着自己的灯,出去迎接新郎。人类的历史就是「拿着灯出去迎接」。

哪一个人在世上没有期望?哪一个人在生活中不追求目标?可惜,许多人不太清楚他们该期望的是甚么,值得他们追求的是甚么。哪一位女孩子不想找到一位如意君?可惜,这几天本港娱乐圈的新闻满是「负心」、「分手」、「婚外情」等坏消息。

秋天总会带来多少愁意,教会又以十一月为炼灵月,纪念亡者。想起人生短促、变幻,「人生终向」的问题就更形迫切。如果辛苦一生而朴个空,那是多么可惜,多么可怕!

我们基督徒真是有福,知道耶稣基督才是人类唯一的救主。祂爱所有的人,祂爱每一个人。父母的爱、夫妻的爱、兄弟姊妹的爱、朋友的爱,加在一起,也不能完全表达出祂对我们的爱。祂牺牲了自己,使我们再有资格追求天国;跟随祂,我们的希望不会落空,面对死亡也不必害怕。

保禄宗徒说:「我们若是信耶稣死了,也复活了。同样也必信天主要领那些死于耶稣内的人同祂一起……」「这样,我们就时常同主在一起。」(读经二)

「时常同主在一起」是天堂的最佳定义。同这位真天主真人永远常在一起,借着祂,偕同祂,在祂内并藉祂的圣神,归回天父的怀抱,并与圣母、众天神、圣神共融;这就是天堂,我们的终向,我们的归宿。

福音说那十个童女中「五个是胡涂的,五个是明智的」。诚意等待新郎的童女中,也有胡涂的吗?是的。她们带了灯却没有随身带油,油用完了,灯熄灭了,终于她们被关在门外,后悔也无补于事了。

跟随耶稣不是游戏,加尔瓦略山也不是旅游地点。灯要发光必要焚烧,焚烧必会消耗燃料。生命该是不断的奉献:丧失生命的才得到生命,把生命抓住不肯放的,却会丧失生命。

这笔数按实用主义的方程式是算不出来的,这里需要的不是科技,不是学问,而是智慧。智慧使我们辨别是非;这里说的是「大是大非」,不是关于怎样过日子,而是关于生命的意义。人不能为了生命而牺牲生命的意义。

智慧使我们择善固执。作出了抉择便集中精神,全力以赴。在「人生终向」问题上,绝不能三心两意,这是「基本的抉择」。当然,基本抉择如果没有日常一些「小抉择」去配合它,渐渐会变质。油要一滴一滴奉献出来,直至我们提着点着的灯,迎接新郎的来临。

说我们迎接耶稣,不如说耶稣先迎接我们而来。读经一说,不是我们寻找智慧,而是智慧先来寻找我们:「一有追求她的志愿,她必预先显示给他们……智能到寻找配得上自己的人,她在路上亲切地把自己显示出来,很关心地迎接他们。」

智慧「坐在门前」等我们。那末我们唯一要做的,就是开门让她进来。正如若望保禄在被选教宗的那天说:「不要害怕,打开你们的心门,让祂进来。」万不要设防!

这也就是「小孩子的精神」——一切依赖天父。知道智慧不是我们自己能争取到的,谦虚地、感激地领受这白白赐与的恩惠。求智慧之神给我们加油!

杨鸣章《苦艾与甘蜜》睡着前的专注

公教报 2011年11月6  常年期第卅二主日 第3533

我自知需要运动,其实我也喜欢运动,但我没有泳池,也没有健身室,更没有时间。我想,就让我每天快步走一小时吧,可是,连这么一点卑微的成就,年来、月来数点一下,泰半仍不能达致。我的日程并不全由我决定,且总常在我意愿之外,横生枝节。幸而我并不失望,每日盼望着,期待能幸运地遇上空档,就马上步行一次。能不坐车就走路,不能步行一小时,半小时、十五分钟也行;不能快步,稍为悠闲一点散步也不错。天可怜见,我想我到底仍步行了不少,总比心灰意冷而放弃的好。我们的生命历程不也是这样的吗?任谁都有计划,是否能成就却又是另一桩事。别放弃,人在计划,天在安排。重要的是能开放及专注于主的上智与仁慈,不太介怀一时的挫败,生命一定会祥和许多,在困难中仍见希望。不愿开放的话,到底又能成就几许?

细读《智能篇》,发现其中所说的不是甚么关于理智的能力,而是我们人对「智慧」应有的一种开放和专注的态度:「清早起来,寻求她的,不必费力,因为发现她已坐在门前。思念智慧,是齐全的明哲;为她守夜不寐的,很快就毫无顾虑。」《得撒洛尼前书》中,保禄对信众的敦嘱也是这样:对主来临的时日要保持开放,别因面对死亡而灰心丧志。「关于亡者;我们不愿意你们不知道,以免你们忧伤,像其他没有望德的人一样。因为我们若是信耶稣死了,也复活了,同样,也必信天主,要领那些死于耶稣内的人,同他一起来。」《玛窦福音》清楚地记述了主在面对苦难来临前,向门徒说及了将来事:祂将离去,但祂必要回来,他们该如同等候新郎来临的童女,若非专注、盼望,所为何事?如何成就?「所以,你们该醒寤,因为你们不知道那日子,也不知道那时辰。」

可是,有谁真的醒寤到底?十个童女都打盹睡着了。我想这里是说,正如犹太人没专注于默西亚的来临,我们基督徒也没专注于基督的第二次来临。「打盹睡着了」既是人所难免,比喻的重点明显指向在「睡着前」我们专注着些甚么,这将会导致我们做怎样的梦。我们心思念虑的是甚么?是怎样安排自己的生活日程的?我们热诚地投入,即使偶有打盹,随即醒寤,又或是马虎冷淡地放弃了应等待的,一切都有我们必须面对的后果。今日的行为,必有导致明日承受的效应,连袖手旁观、不做甚么,也有不做的效应。即使微小到所说的每一句安慰人的话,所发的每一场放任的脾气,难道真会随风而逝,说了、做了等于没有一样?明智的与胡涂的童女的分别即在于此。

主耶稣在比喻中所用的情节有一点好像并不配合祂一向的教诲,应照顾卑微弱小兄弟姊妹的需要:「胡涂的对明智的说,把你们的油,分些给我们吧!因为我们的灯快要熄灭了!明智的回答说,怕为我们和你们都不够,更好你们到卖油的地方为自己买吧!」不能分享和不愿分享是有分别的。最后在主的审判台前,谁也不能拉别人的裙来盖自己的脚。可有谁以为自己已足够圣洁与功德,且有盈余分给别人?面对主的时候,我们绝不能只靠记熟、念熟一些祷文、经典,像念编剧写下给每一角色的台辞。我们要述说的将是自己专注了些甚么?每一个人怎样塑造了自己的生命?

一粒砂《漫步福音》智慧与得救

Sophia 「智慧」一词源于古希腊字根。智慧是一个极其古老的概念,但它同时又是每个时代的时尚话题,在现时代也不例外。假如您愿意知道智慧的真正出处,那么《德训篇》的作者给您答案:「一切智慧皆来自上主,并且永远及在有时间以前,就和他同在。」(德11)假如您想从另一角度理解智慧,本世纪某一学者对此做了这样的诠释:智慧可以深化于哲学、雅化于艺术、诗化于文学、美化于人际,还可以俗化于科学技术和民间生活。智慧是东、西方人都在追求的人生价值与理想顶峰,因为历代以来,智慧加强人类生活的普适性,使人类获得更高级形态的认识方式、实践方式和生活方式。拥有智慧的人就懂得认识评论时事,懂得切身实践理论,也懂得无尽丰富生活。他们也许不在意智慧源于何处,而是凭借智慧生活处世、修心养性。

凭智慧创造人生之路

有一个故事您也许读过:一个鞋厂的营销员被派到一个小岛上去开发市场。当他来到岛上的时候,看到那里的人们大大小小都没有穿鞋,他便很失望地返回工厂,给领导汇报说:「这个岛上没有我们开发市场的余地,因为这里的人们没有习惯穿鞋,也许根本就没有鞋的概念。」不久,另一个鞋厂的一位营销员也被派到这个岛上,执行同样的使命。当他来到岛上时,也看到那里的人们大大小小都没有穿鞋,他不由喜出望外,立即返回工厂向领导汇报说:「这里居然竟有一片完全没有开发的市场,我们的鞋一定能打入市场,并能给他们带来新的感受。」于是他得到领导的大力支持,立即展开营销业务,先把一些鞋送给当地的人们,并根据当地人们的反馈,时间不久就做出了当地人们喜欢的款式,在当地独一无二的鞋市使他们的营销利润蒸蒸日上。

莎士比亚曾说过:「善于领悟人生的人,懂得如何思考和行动,能够从琐碎的事物中发现闪光的契机。」智慧能帮忙人们计划自己的人生,但人类与智慧合作的最重要的方式应该是在自己身上做文章。换句话说,一个人能改变自己,便意味着明智的胜利;一个人能感动自己,便意味着心灵的升华;一个人能管理自己,便意味着人生的成熟;一个人能把握自己,便意味着永恒的实现。为基督徒而言,能改变、能感动、能管理并能把握自己的人,就是活于恩宠境界的人,就是获得永恒生命的人。

得救与智慧

以前常常记得圣经上的这句话:「天国是以猛力争取得!」脑海中闪出来的便是文字表面显示的意义:软弱者恐怕没有希望获得就恩;因为要获得救恩,必须按天国的要求坚强自己。今天我们又听到耶稣似乎这样说:「天国是凭智慧来获得的!」心灵上好像激起难以言喻的希望——获得救恩原来并不难;这倒不是说我认为自己有智慧,而是我相信救恩来自于本是智慧本身的天主,只要我们对天主的恩宠与仁慈充满信赖,得救在望。

有关得救的比喻,耶稣讲了很多,十个童女的比喻是我们很熟悉的比喻之一。比喻中十个都是童女,都拿着灯来迎接新郎,新郎姗姗来迟,她们在等待中都打盹儿睡着了,但不同的是,五个童女是明智的,点着灯也准备了油;另外五个童女是胡涂的,点着灯却没有准备油,当新郎很晚以后来时,她们用完了灯里的油。为此,新郎拒绝了她们。而那五个明智的童女,因为她们有准备好的油,所以灯一直点着,喜欢光明的新郎便迎接了她们,她们的明智在于有备无患。

这个比喻看似很简单,但意义深刻。它阐明为得救做准备的必要性。得救的准备是今生的事,而且一定是今生的事;是自己的事,而且一定是自己的事;是智慧的事,一定是智慧的事。真正的智慧是在今生寻求和承行天主的旨意。得救是自己与天主之间的事,而得救的准备是在今世寻求并承行他的旨意。每一个基督徒都该是世界的光,这光需要有油才能燃烧起来。在基督内的信德、祈祷中对永恒的盼望和践行仁爱的行为都是灯光的油,有一个徒有虚名的基督徒名称,而没有信、望、爱的充满,就如同那五个胡涂的童女,有油灯却没有另备油。

结语

经常念到圣咏上的话:「敬畏上主是智慧的开端。」「敬畏上主的人,终必得福,在他临终之前必蒙祝福。爱慕上主是堪受光荣的智慧。」智慧与天主确实是一体的。圣经上也这样说:「智慧是光明的,从不暗淡。爱慕她的,很容易看见它;寻觅她的,就可找到她;一有追求她的志愿,她必预先显示给他们。早起寻求她的,不必费劳,因为必发现她坐在门前。思念智慧,是齐全的明哲;为她守夜不寐的,必毫无顾虑,因为智慧到处寻找配得上自己的人,她在路上亲切地把自己显示出来,很关心地迎接他们。」(智613-17)亲爱的朋友,想获得救恩吗?假如您点头暗示,那么寻求智慧——天主吧!他会引领你改变在世人生,妥善准备得救之路,并到达永恒!

黄国维《主日道理》准备死亡

让我们感谢天主!因为祂照顾了我细妹的病;当然这也是你们大家共同念经和祈祷的结果。像奇迹一样,她不但接受了天主领了洗,而且病情迅速好转,可以主动的吃饭,也可以出外行走了。这真是天主给她的最大的恩典!在我逗留多伦多期间,那里的一间教堂,神长们非常客气,对我妹的领洗不但给与具体的帮助,而且在我离开之后,我相信他们亦会继续帮助她在信仰上寻求和认识天主。另外我要告知大家的,是我的好朋友,一个本笃会院长,梁修女于上星期逝世了。梁修女是广东人,曾在北京辅仁大学进修。她和我一样取了Bernard这个圣名。各位教友,如果我是一个没有信德的人,梁修女的死一定让我很难受。但天主用信德帮助了我,教我认识到,死亡,是回到天主的怀里,所以它一点也不可怕,也不会令我感到痛苦。相反,信德使我体会到,原来我们在天国有许多朋友,像梁修女一样,她一定会在天主台前,为我们祈祷和帮助我们。

由我妹的病,和梁修女的逝世,让我们看到人本性生命的软弱。为此,我不得不给你们指出圣教会的教训,也就是如何应付「死亡」这个问题。今天的福音明白的说:「你们该警醒,因为你们不知道那日子和那时间」。死亡是甚么呢?无论从科学研究或照医学分析,根本不能给我们明确的答案,人的智慧也无从认识死亡。外教人害怕死亡,因为他们担心投胎。但为我们有信仰的基督徒来说,死亡是喜乐的,我们欢迎死亡。因为人生幸福的最大终向是认识天主,和归向天主。死亡就是归向天主,和天主一起。仁慈的天主不会创造死亡。死亡是原祖犯罪的结果,让人取了有死的肉身。但天主爱我们,祂派其独生子降生成人,在十字架上为我们做了补赎;更因着祂的战胜死亡,让我们也借着祂的复活而复活。

当然,我们可以从许多地方、许多场合和死亡相遇。但如果我们对死亡害怕,便证明我们的信德软弱。我们如何才可以不畏惧死亡呢?天主叫我们「该警醒」,也就是叫我们要有准备,以迎接耶稣的再度来临。今天福音讲论十童女的比喻,五个明智的,五个胡涂的。胡涂的有灯没油,如同我们虽认识了天主,但没有信德。但如果我们常参与圣教会的生活,多到堂里聆听天主的教训,领受耶稣圣体,天主一定会坚强我们,帮助我们,指导我们时刻准备自己,面对死亡。我们领受圣体是领受复活的耶稣,祂给我们生命,教我们在祂内可以永远不死。

各位教友,假使我们真是一个热心和有信德的基督徒,我们就不会害怕死亡。希望大家都能勉力做一个好教友,以活泼的信德,随时迎接死亡,准备死亡。

《圣神修院》保持你的灯光照亮吧!

3220 期 公教报 2005116

打开每日的报章,我们能够知道世界各地的消息和发生的事故。去年圣诞期间南亚海啸;最近飓风吹袭新奥尔良州、台湾、福建、越南……等地区。恐怖袭击和爆炸随时出现。偶然我们也会听到某位亲友或同事患上绝症。所谓死亡和意外,没有人可以预料到何时何日会发生。

今日的福音讲述基督再度来临,我们将与基督相遇。福音的比喻形容这个日子的来临,好似童女去迎接新郎,这是一个喜庆的日子,这是一个救恩的日子。但不是人人都是喜乐的,因为这日子的来临,有如夜间的盗贼(得前五2),没有人能知道。因此,我们要醒悟,随时准备好来迎接这一天。

十个童女的比喻为犹太人和为每个时代的人都有启发性的价值。天主催促人要醒觉,因为人类不知道新郎何时会来。明智的童女拿了灯,同时装满油,结果新郎来时,她们高兴地与新郎进去参加婚宴。明智的就是有先见之明,懂得妥善准备,意识人生的目的及意义,追求生命的真正价值。所以无论这日子何时来到,他们都不怕,因为他们准备好一切,迎接基督,与主相遇,同享永福。相反,胡涂的童女拿了灯,却没有带油。新郎来时,灯熄灭了,因为不够油。那时迟了,新郎进去了,门都关上了,没有办法可以进去。胡涂的是那些只沉醉在现世的财物和享乐、放纵和淫乱……。到时太迟了,结果被置于门外。

虽然十个童女得到邀请,但不表示一定能进去参加婚宴。如果灯是代表信徒,而油是象征祈祷和爱德;那么,成为基督徒还不够,而要聆听和实践圣言;身为基督徒不够,而要生活信仰;被邀请不足够,而且还要随时准备好。这才是圣经中的智慧。所谓智慧,不是做一个聪明人,而是做一个有爱心和信实的人。智慧是光明的,永不暗淡,寻找智慧的人,就可以找到智慧(读经一)。智慧是天主的恩惠。祂赐予愿意寻找一颗懂得判断和分辨是非的人(列上三9)。真正的智慧是寻找和承行天主的旨意,是对天主敬畏的人(箴一7)。耶稣基督就是智慧,降生成人的智慧(格前一24)。有智慧的人不是那些说「主啊!主啊!」的人,而是那承行天父旨意的人。(玛七21

基督徒是世光,这光需要有油才能燃点起来,信德就是灯光的油,有灯油或没有灯油是明智和胡涂的区别。因此我们要时时醒寤,保持信德光亮。这信德就是祈祷生活,保持与主密切的关系;这信德就是默想圣言、生活圣言、勤领圣事、实践爱德、服务贫弱、履行正义、缔造和平。这样,你的灯将永远光亮燃点着。

「你既已受洗皈依基督,穿上基督,且在基督内成为世界的光,你应常生活在光明之中,恒守信德,直到基督再来的那一天,和诸位圣人共聚天庭。」(成人入教礼仪)

 

祷文:天主,我们恳求穽赐给我们智慧,懂得时时醒寤,随时承行穽的旨意。求穽赐给我们恩宠和毅力,使能每日尽忠职守,爱主爱人,愈显主荣。亚孟。

吕渔亭:十个童女的比喻

3220 期 公教报 2005116

接着耶稣又讲了两则感人心扉的故事,即十个童女及金元宝的比喻。

为了深入了解童女的比喻,我们必须先知道一点这则比喻的时代背景。按巴勒斯坦当年的习俗,结婚前新郎当亲自赴新娘家迎亲,惟白天炎热,故迎亲往往在晚间举行,但问题是,谁也不知道新郎究竟何时来临。尚记当年游圣地时,曾问向导新郎一般何时去迎亲?那知他答得很妙:「可能当天晚上,可能明天或后天晚上!」在没有电话及手机的时代,新娘与伴娘除了苦苦守候之外已别无选择。这也说明故事中的那些胡涂童女,为甚么开始打盹或甚至睡着了。可能有人会问:新郎既然还没有来,又何必要点灯,既点了,又为何不把它熄灭?只可惜那时还没有火柴或打火机,因此点灯往往成了一桩十分复杂的事情。为了预防新郎随时出现,除了明灯常燃外,似乎也别无选择!

无论如何,比喻永远是比喻,我们不必在小节上动脑筋。因此比喻中的童女究竟有几个?新郎为何姗姗来迟?没有油真的会摸黑上街去买油?买了油,点上灯,匆匆赶到新郎家,新郎真的如此无情,不让她们进入不成?这一切细节似乎均无关紧要。耶稣透过这则比喻,想要告诉我们的,其实只有一件事,祂警告我们必须时时醒寤,日夜准备,「因为你们不知道那日子,也不知道那时辰!」无疑的,童女指基督徒,新郎指耶稣基督,婚宴当然指天国永福了。据说当年荷兰皇后玛莉奥兰特临终时,那位宫廷神师曾劝她快快忏悔以便随时去见天主,那知皇后竟答道:「这样重要的生死大事,你想我会等到最后一刻才准备!」

人生一世究竟为了甚么?几乎所有正宗宗教都强调来生,宗教若不谈来生,我们还要宗教干麻?但来生是否能享永福,当视你今生活得如何而定。只可惜不少信徒认为自己还年轻,不妨先在这个世界上玩个痛快,等到来日老了再作准备不迟。你有把握一定能活到老年?即使长命百岁,你能保准老年一定不胡涂?双眼一闭一切完了,你想走得平安,希望有把握进入天国,唯一的决定因素,可能只在今天的此时此刻了。让我们像那些聪明的童女们,手中常握着点燃的生命之灯,不管新郎早来迟来,我们也就甚么都不必担心了!

徐锦尧《主日八分半》善生安死

读经一: ( 6:13-17) :寻求智慧的,必找着

读经二: ( 得前 4:13-18) :信主的人必得复活

福 音: ( 25:1-13) :十童女的比喻

中国文化: 卧薪尝胆。

耶稣把天国比作十个拿着灯去迎接新郎的童女,其中有五个是胡涂的,五个是明智的。她们有不同的人生态度,也就遇上了不同的命运。

故事接着说:「 胡涂的拿了灯,却没有随身带油;而明智的拿着灯,也把油装在瓶里带来。因为新郎迟迟未来,她们都睡着了。半夜,有人高呼:『新郎来了,你们出来迎接罢! 』 那些童女就起来,整理她们的灯。胡涂的对明智的说: 『 把你们的油分一些给我们罢!因为我们的灯快要熄灭了! 』明智的答道: 『这些油恐怕不够我们大家用,不如你们自己去买罢! 』她们去买油的时候,新郎来了;那些准备好的童女,就和他进去参加婚宴,门就关上了。后来,其余的童女回来了,说: 『主啊!主啊!给我们开门罢! 』新郎却回答说: 『 我实在告诉你们:我不认识你们。 』 」

耶稣说完这个故事,就作了一个结语: 「所以,你们该醒寤,因为你们不知道,那日子和那时间何时来到。」 ( 25:13)

生命可以说很悠长,也可以说很短促。在我有限的铎职生涯中,我已曾看过很多不同类型的人,以不同的方式离开了世界。

我曾经为一个小朋友送葬,为一个十多岁的学生举行追悼仪式,为一个患了癌症的中学生行傅油礼。在我刚做神父的时候,我曾有过在两年内为一个新家庭举行了三件圣事的纪录:新人的婚礼、新生婴儿的洗礼、刚做爸爸者的葬礼。我最感凄怆的一次送葬经验,是在非洲的坦桑尼亚,为一个举目无亲的寡妇的独生子举行葬礼。

有一次我参加一位神父的百岁寿辰,他大概太过高兴吧,生日后过了几天就被天主召回去了。

香港曾有两位年富力强的神父,一位是四十多岁的玛利诺神父,忽然就去世了;另一位是五十多岁的米兰会神父,他是刚做完身体检查不久,一切正常,但在回国后一次的郊游中,突然就离开了尘世。

天主甚么时候召叫我们?新郎何时到来?我们都不知道。千万不要说我们有很多时间,千万不要说我们有的是青春。刚才我说的都是自然的死亡,如果再加上意外的死亡,我们更不能预料到,我们将于何时、何地离开人间。

台湾有位主教,在打电话时突然伏在电话旁,便去世了。有些人一睡下,便再没有再醒起来的明天。

我们真的要时常醒悟、不断准备!

《史记》有一个「卧薪尝胆」的故事:吴王夫差时常睡在柴上(卧薪),不断提醒自己要报仇;越王勾践,则将一个苦胆放在身边,不时舐一舐(尝胆),提醒自己要复国、雪耻。在这里,我们的注意点不是仇恨,而是让我们知道,有些人为了提醒自己不忘记去做最重要的事,而长久的卧薪尝胆、默默奋斗。

「卧薪尝胆」是帮助我们时常警醒的好方法。我们也要时常醒觉到生命和时间,都不是在我们的手中,而是在天主手中。他甚么时候来,我们不清楚。但我们只知道一件事,就是他一定要来。

记得我读中学时,有一个很好的传统,就是「习练善终」,即是每一个月拿出半天的时间来练习,例如默想、告解、作一些热心神功等,去准备自己如何面对死亡,以获得「善终」 ? ? 死得好、死得安乐。

台湾有一位修士,他在自己的房间里摆放了一个死人的头骨,因为他要学习教会内的某位圣人,不断的提醒自己:「昨天的他,就是今天的我;明天的我,就是今天的他。」

我们不知道生命甚么时候完结,「习练善终」会不断帮助我们,让我们随时可以安心地去见天主。

有一次,小圣类斯在玩得兴高采烈时,有人和他开玩笑说:「类斯,假如天主今晚就要收回你的灵魂,你现在会做甚么呢?」类斯说:「我会继续打球。」

对小类斯来说,尽心尽性的去做每一件事,把每件事做到最好,就可以在任何时间去见天主了。

如果我们能够连吃饭、读书、游戏,都是为了天主的缘故而尽力去做,我们甚么时候不可以去见天主呢?

张隆顺《主日福音分享》常年期第卅二主日

壹、福音主题祷词

主!请提醒我在俗世中多充满灵性生命的油。

贰、福音内容

在今天的福音中,主耶稣提到童女迎接新郎的比喻,像征基督信徒,应如何维护、发展他们同天主的关系:十位童女象征所有基督信徒;新郎即像征救主基督;童女迎接新郎,像征信徒跟随耶稣;油灯象征信德,油象征度信德生活。那五个带灯又带油的童女迎接到新郎,同他共赴婚筵,像征那些有信德,又度信德生活的信徒,才能到达基督台前,随祂进入天国,享受永生。那些只带着灯,没有带油的童女们,没有接到新郎,像征那些只有信德,却不度信仰生活的信徒们,无法到达基督耶稣的台前,同他进入天国,共享永生。救主基督藉此比喻告诉我们,只信基督不够,还该遵照基督福音的教诲去生活,才能获得祂的救恩。因为信而作的信仰是活信仰,活信仰才能引人进入天国。祂又说:「你们要醒寤,因为你们不知道那日子,也不知道那时辰。」醒寤是要灵魂准备好,日子是指死亡之日子,天主召叫我们,我们不知道,因此要常度基督信仰的生活去迎接主,才能得救。

参、福音注释

1. 「巴力斯坦之婚礼习俗」婚前,新郎和新娘各自在家举行庆祝,到了最后一个晚上,新郎与自己的朋友,静悄悄地向新娘家里进发,而新娘与女友在自己家提着灯等待新郎到来,迎娶新娘到新郎家,门一关就开始设宴款待宾客,尽欢而散。

2. 「十」字代表成数,以十个童女代表整个人类。

3. 「灯」表示信德,油表示天主对人的爱德,有信德但没有爱德,信德也失去了效用(雅2:1426;若一2:46)。

肆、生活见证

1. 有的姊妹一生过着不富有的生活,但有虔诚事主以及爱人之生活,使子女得到好的教育、好的工作、好的信仰生活以及孝顺父母。相信这位姊妹蒙主恩召时,一定是平安及喜乐地走向天堂。

2. 有的姊妹一生不光主日及平时虔诚参与弥撒,重视自己的灵修,比如做志工、积极服务别人、从不讲别人是非以及以爱去感动周围之非教友,使他们参与慕道班信主。相信这位姊妹得到善终而带着信与爱去见天主。

伍、生活指引

1. 我们有些人太重视金钱、享受、地位、权势,为肉身而努力却没有为灵魂之生命充实,比如信仰、爱、宽恕、忍耐、牺牲、谦卑、服务、祈祷、灵修、福传等,等于灯内无油,不能得永生。

2. 有些人度一俭朴的生活、充满灵性生命,你和他相处时,你会体验他的光和热,使你走向天主。这人一定是充满圣神的德能,灯中带着许多油走向天主。

阿尔贝.范诺怡《主日弥撒读经》常年期第三十二主日

作者: 耶稣会枢机主教

(612-16;得前 413-18;玛251-13)

本主日弥撒中的第二篇读经和我们谈了死亡的课题,这正好配合了在一年中我们特别纪念已故亲人的这个时期。福音说了进入天国的条件,而取自智慧篇的第一篇读经则为福音铺了路。

得撒洛尼的信友为死亡而忧心,他们期待耶稣的来临,因为他们认为耶稣会很快再度来临,以为人必须生存在世界上才能被耶稣带领到天国。

保禄为了驱除他们心中的忧虑和不安,向他们解释,死亡不会阻碍与基督再度相会,因为主再来时,要令我们复活。因此,所有的人都可以去和天主相会,并和祂永远在一起。

保禄的话在我们心中激起了希望。我们知道天主不把死亡当作障碍,这样,当我们想到已故的亲友、想到我们自己的最后归宿时,我们便会因此而倍感安慰,因为,当上主显示祂永远的光荣时,我们可能已经不在世界上了。

福音为我们指出了和耶稣一同进入天国荣耀中所必须具备的条件。耶稣把天国比做一群童女为参加婚宴作准备。她们中五名明智,五名胡涂。胡涂就是不谨慎,没有预见未来的能力。

在耶稣的时代,婚宴是在晚上举行的。因此,走在前面的仪队的人,都需要拿着点燃的灯。那些胡涂的女童拿了她们的灯,但没有带灯油;那些明智的童女不仅拿了灯还带了灯油。新郎迟迟不来,大家都瞌睡了。

午夜时分,听到有人高声呼喊说:「新郎来了,你们出来迎接吧!」胡涂的女童察觉到自己有灯但没有油,因此向明智的女童要油,可是,明智的女童说,她们的油只够自己用,如果分了,大家都不够了。

就当胡涂的女童去买油的时候,新郎来了。明智的女童于是和新郎一同进入摆宴席的厅堂中,随后,门关上了,那些胡涂的女童来得太迟因而无法进入。

耶稣说这个比喻要给我们什么教导?祂要告诉我们,必须做好准备来与祂相会:不仅在最后时刻与祂相会,同时也在日常生活中与祂相会。

耶稣在福音中常常教导我们要醒悟,在这段福音结束前,祂又重复说:「所以,你们该醒悟,因为你们不知道那日子,也不知道那时辰。」这个比喻让我们明白,仅仅醒悟还不够,还需要随时做好准备。醒悟,不仅仅有抗拒困倦的意思。实际上,在这个比喻中我们看到当新郎来到时,所有的女童都睡着了。因此,重要的不在于身体的醒悟,而是要做好准备。

耶稣没有明确说出那些明智的女童拿了灯又带了灯油指的是什么,因此,可以作出许多不同的诠释。虽然如此,最好的解释是:可能耶稣想用这句话来指那些符合祂所赐的恩典的善行。

一个谨慎的人,不会等到最后一刻才来使自己的作为符合天主的恩宠,而是在此刻便积极地符合天主的恩宠。如果我们想在与主相会时已经做好准备,就必须从现在起与祂的恩宠合作,并在祂的爱的启发下行善。

光是有灯还不够。而灯可以用来比作照亮我们一生的信德。因此,光是有信德还不够;有价值的信德应该像保禄所说的:是「以爱德行事的信德」(迦56)。从保禄宗徒的话,我们明白了怎样的情况才算是做好和主相会的准备,就是,不仅要有信德,更要实实在在地度基督信仰生活,就是度充满善行的爱的生活。

如果我们任由自己被我们的人性倾向来引导,任由自己被我们自以为重要的事物来牵引,任由自己被寻求私利的愿望来推动,那么,我们的生命便不会结出果实,这样,我们便是没有为自己的灯准备灯油。这样,我们的灯便要在主来到的时刻,甚至更早便要熄灭。但如果我们知道醒悟,知道以善行来符合天主所赐的圣宠,那么,我们便可以安心。天主可以随时来到,即使在我们睡着时来也无关紧要,因为我们已经把每天的善行作为灯油积蓄了起来。

以爱德行事的信德,是有价值的信德,这样的信德使我们得以与主相连。以为只要相信天主便能真正与基督契合,那只是妄想。正如雅各布伯说的,懒散不活泼的信德是死的信德,毫无用处。只有活泼的信德才是真信德。

天主的这个要求也可以用另一个方式来说明。保禄在写给罗马人的书信中说,我们应该把自己的身体献给天主,这是说,我们要把整个的自己奉献出来,来承行天主的旨意,我们的一切,无论在任何情况下,都要符合祂的旨意。

这也是另一个醒悟的方式。就是:尽力符合天主的旨意。天主是仁慈的,祂的旨意不是沉重的轭。祂曾说祂的轭是柔和的,祂的担子是轻松的(玛1130)。因此,我们可以怀着信心和祂一起向前行。我们在祂的带领下,得以识辨天主的旨意,并每天予以承行。这样,我们才是真正的明智。

旧约对智慧赞佩有加。第一篇读经推崇智慧,说智慧是光明的、从不暗淡的,对追求她的人也非常关注,她更预先显示给他们,毫不迟疑的让渴望她的人认识她:「早起寻求她的,必发现她坐在门前。」

因此,获得智慧并不难,只需常常醒悟着来寻求她、迎接她。

这篇读经借用智慧来谈天主恩宠的一面。智慧光照了我们的生命,为我们指示了可靠的道路,并使我们在基督来到我们生活中时,常常能够迎接祂。祂每天在我们的生活中出现,我们应该常常醒悟,怀着爱慕的心来接待祂。否则,我们便会像福音中说的那些胡涂的女童,不能预先看出生活中的需要,结果是,当最后与主相会的时刻来到时,我们将措手不及而陷于绝望了。

阿德里安.诺桑《主日圣道礼仪》十个童女的比喻

作者: 圣本笃会神父

本主日是常年期第三十二主日。常年期是教会礼仪年历上一段漫长的时期。这个时期,不像四旬期和将临期,并未指定庆祝基督的某一特殊奥迹,而是综合地纪念全部的基督奥迹。

常年期包括三十三或三十四主日。最后一个主日也就是基督普世君王节。今年的常年期共有三十四主日。本主日是倒数第三主日。在常年期的尾声,教会的礼仪常弥漫着「末世」的气氛。

「末世」是圣经神学上的一个术语,意味着今世的终结,基督的再来,以及个人和世界的未来终向。在旧约圣经中,有关末世的言论主要是在憧憬默西亚时代的美好景象:比如,逃出埃及,进入客纳罕,在西乃山与天主缔结盟约等事情。在新约中,「末世」的观念已为「天国」所替代。由于天主圣子的降生为人,天国已存在人间,虽然尚未成全,将来必有圆满的一天。因着基督的死亡及复活,我们信仰他的人,都可以期待他的再来,希望到那时像他一样复活,跟他一起进入天国。

本主日的弥撒福音取自圣玛窦福音第25章第113节。在这篇福音记载中,耶稣讲了一个比喻,说明有关末日或天国的道理。耶稣自比新郎。他说:新郎姗姗来迟,以致等候他的十个童女都打盹了。其中五个胡涂的,五个明智的。那五个胡涂的,拿了灯,却没有随身带油,临时出门去买油,买油回来,门已关了,不能进去参加婚宴。别的明智的,拿着灯,也把油装在瓶带来。新郎一到,她们便准备好了,随着新郎进去参加婚宴了。

今天弥撒福音这样记载,说:

那时,耶稣给门徒讲了这个比喻说:「天国好比十个童女拿着她们的灯,去迎接新郎。其中五个是愚笨的,五个是明智的。愚笨的拿了灯,却没有带油;聪明的拿了灯,同时还在中带着油。新郎来迟了,她们都打盹睡着了。半夜有人喊叫:『新郎来了,出来,迎接他!』那些童女都起来,准备她们的油灯。愚笨的童女对明智的说:『请分点油给我们,因为我们的灯要熄灭了。』明智的回答说:『只怕为我们和你们都不够,倒不如你们到卖油的人那处去买吧!』她们去买的时候,新郎到了。那些准备好了的,与新郎一同进去,共赴婚宴,门就关上了。后来,其余的童女也来了,说:『主啊!主啊!请给我们开门吧!』但他回答说:我切实告诉你们:『我不认识你们。』所以你们要警醒着,因为那日子和那时辰,你们都不知道。」(玛25: 1-13

这就是十个童女的比喻。乍然听来,它的情节极其简单,意义也相当明白。在这比喻中,新郎来得既迟又突然,格外强调了常常警醒的必要。何况,在讲完这个比喻后,耶稣也结论说:「所以你们要警醒着,因为那日子和那时辰,你们都不知道。」但是,如果我们接着探究本主日弥撒中读经一的内容主题,并体味其后答唱咏中的祈祷词,我们便会发现这个比喻有更深一层的意义。按照读经一和答唱咏的提示,「明智」就是追求「智慧」,而「智慧」则是耶稣基督。由此看来,上述十个童女比喻的焦点,应该在新郎身上。耶稣用了「明智」和「胡涂」两个形容词,来分别人们与他的关系,同时也决定他们在末日的得救或不得救。

本主日弥撒中的读经一取自智慧篇第6章第1317节,内容涉及寻觅智慧,找到智慧,沉思智慧,为它而守夜不寐。读经一强调爱慕智慧的人容易看见智慧,因为智慧到处寻找配得上它的人,它在路上亲切地把自己显示给他们,关切地迎接他们。

今天读经一这样说:

智慧是光明的,永不暗淡。爱慕她的,必看见它;寻觅她的,必找到她;追求她的,必先蒙她显示。黎明时分寻求她,不必费力,因为她已坐在门前。沈思她,是完美的知识;为她守夜不寐,必毫无顾虑,因为智慧到处寻找与她相配的人,在路上把自己显示给他们,亲切地迎接他们。(智6:13-17

这样被位格化了的智慧指的是谁呢?是天主,特别是天主圣子,耶稣基督。本主日弥撒中的答唱咏取自圣咏第63篇。其主题是基督信徒们对他们的净配基督的渴望和爱慕。

【答】:上主,我的天主,我的灵魂渴慕你。

领:天主,你是我的天主,我急切寻觅你;我的灵魂渴慕你,我的肉躯热切期望你,好像一块干涸无水的田地。【答】

领:我在圣殿 曾殷切仰望你,想要看见你的威能和光荣。因为你的慈爱比生命更宝贵,我的唇舌称扬赞颂你。【答】

领:我要一生一世赞美你,因你的名,我高举双手向你祈祷。我的灵魂好像饱飨美食,我要以欢愉的歌声赞美你。【答】

领:我在床上想起了你,彻夜不眠地思念着你。你助佑了我,我在你的护翼下欢欣歌舞。【答】(咏63: 2; 2-8

教会的礼仪年度即将结束,暗示着总有一天,我们在世的路程也快走完了。基督姗姗来迟,是为考验我们的恒心,考验我们对他始终不渝的忠贞,也是为给予我们回头改过的机会。「所以你们要警醒着,因为那日子和那时辰,你们都不知道。」

主内的兄弟姊妹们,

在本主日弥撒福音里,耶稣讲了五个童女的比喻。这比喻,乍然听来,情节极其简单,意义也相当明白。比喻中的新郎来得既迟又突然,格外强调了常常警醒的必要。耶稣在讲完比喻后,也结论说:「所以你们要警醒着,因为那日子和那时辰,你们都不知道。」

但是,如果我们探究本主日弥撒中读经一的内容主题,并体味其后答唱咏中的祈祷词,我们便会发现同一比喻的更深一层意义。读经一取自《智慧篇》,内容涉及寻觅智慧,找到智慧,沉思智慧,为它而守夜不寐。读经一强调爱慕智慧的人容易看见智慧,因为智慧到处寻找配得上它的人,它在路上亲切地把自己显示给他们,关切地迎接他们。答唱咏取自圣咏第63篇。其主题是基督信徒们对他们的净配基督的渴望和爱慕。

按照读经一和答唱咏的提示,「明智」就是追求「智慧」,而「智慧」则是耶稣基督。由此看来,上述十个童女比喻的焦点,应该在新郎身上。耶稣用了「明智」和「胡涂」两个形容词,来分别人们与他的关系,同时也决定他们在末日的得救或不得救。

主内的兄弟姐妹们,

本主日是常年期第三十二主日,教会的礼仪年度即将结束。这暗示着总有一天,我们在世的路程也快走完。基督姗姗来迟,是为考验我们的恒心,也是为给予我们回头改过的机会。「所以你们要警醒着,因为那日子和那时辰,你们都不知道。」

「警醒」就是不要犯罪,犯罪后立刻悔改,快办神功,请神父赦罪,求天主宽恕,免得灵魂上带着大罪,去见天主,被投入地狱,永远受苦。人老了,见天主的日子快到,格外须要警醒。但是,谁能保证年轻人,能常生不死,不必见天主。少年早夭的人,多得是。所以,不论老人或青年,我们都要把本主日弥撒礼仪的讯息,记在心里,放在眼前:

「所以你们要警醒着,因为那日子和那时辰,你们都不知道。」

但是,所谓「警醒」还有一层积极的意义,那就是靠近基督,站在他的一边。做明智的童女,不要做胡涂的童女。胡涂的童女,满以为新郎姗姗来迟,尽可出门去买好了油再回来,岂知新郎突然来到,门关上了。她们只得听耶稣的声音说:

我切实告诉你们:『我不认识你们。』

今天,有些胡涂的教友,也有危险听到如此可怕的审判,不可不加以警惕。

 



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